Lionel Messi menghadapi prestasi luar biasa

Лионел Меси

Argentina memulai kampanye play-off Piala Dunia mereka melawan Australia hari ini dalam pertandingan babak 16 besar. Lionel Messi memiliki kemungkinan 99,9% untuk berada di lapangan – kapten Argentina itu fit dan siap untuk akhirnya mencetak gol di babak playoff Piala Dunia. Selama partisipasinya dalam eliminasi dari empat Champions of the Planet sebelumnya, dia hanya mencatatkan satu assist.

Dengan pertandingan ke-23 malam ini, Messi akan menyamai penampilan legendaris Paolo Maldini untuk Piala Dunia. Maldini memainkan sebanyak mungkin 7 pertandingan di Piala Dunia dua kali – pada tahun 1990 dan 1994, ketika ia masing-masing finis ketiga dan kedua.

Messi bermain di banyak pertandingan di Piala Dunia 2014 ketika Argentina mencapai final tetapi kalah dari Jerman.

Messi tak hanya menyalip Maldini, tapi juga mendekati rekor sejarah jumlah pertandingan Piala Dunia yang dipegang Lothar Matheus – 25. Miroslav Klose dari Jerman berada di urutan kedua dengan 24.

Jika Argentina mengalahkan Australia dan Messi tidak cedera atau absen, turun lapangan di perempat final akan memungkinkan Leo menyamai legenda lainnya – Klose.

Mengejar Mateus dapat dicapai dengan mencapai semifinal. Jika mereka bisa melewati Australia, Argentina akan menghadapi pemenang pertandingan Belanda-AS, sementara Brasil secara teori bisa menunggu mereka di semifinal.

Bahkan jika Messi kalah di semifinal, dia bisa bermain untuk medali perunggu dan memecahkan rekor dengan mencatat 26 pertandingan di Dunia.

Melawan Australia, Messi hanya bermain sekali – pada 11 September 2007. Dia membantu Martin Demichelis di awal babak kedua untuk satu-satunya gol dalam regulasi.

Pertandingan melawan Australia tidak hanya akan menjadi yang ke-23 Messi di Piala Dunia, tetapi juga yang ke-1.000 dalam karirnya. Kesempatan bagus untuk mendekati beberapa rekor baru.

Author: Joe Campbell