Pemain ini dulunya mengantarkan pizza, dan sekarang dia akan menendang Piala Dunia

Юсуф Фофана

Pada hari Rabu, Didier Deschamps mengumumkan komposisi tim nasional Prancis untuk Piala Dunia. Itu juga termasuk gelandang Monaco Youssef Fofana, yang merupakan pemain dengan takdir yang aneh, jadi ada baiknya menceritakan kisahnya kepada Anda.

Dari usia 13 hingga 15 tahun, Youssef berada di akademi sepak bola di Clairfontein, bersama dengan Amin Arit dari Marseille dan Moussa Diaby dari Bayer Leverkusen. Idola pria Prancis itu adalah Didier Drogba.

Fofana dianggap sebagai talenta hebat, namun perkembangan sepak bolanya ternyata tidak seperti yang diharapkan. Secara kiasan, saya mulai menjadi pemain biasa, dia sendiri mengakui, kembali ke masa lalu.

Pada tahun 2014, Fofana meninggalkan Clairefontaine dan memutuskan untuk mencari nafkah dengan cara lain. Saya harus mencari pekerjaan dengan gaji yang bagus. Lebih sulit untuk membayangkan sekarang, tetapi saat itu saya mengantarkan pizza. Itu menyenangkan dan berlangsung beberapa bulan, tetapi saya suka melihat kembali waktu itu. Itu memungkinkan saya untuk tetap lebih membumi, Yusuf percaya.

Fofana sedang mempertimbangkan untuk pensiun dari sepak bola sama sekali saat ia bermain untuk bersenang-senang di liga amatir Prancis bersama Drancy. Pada tahun 2017, sang gelandang, kecewa dengan prospek olahraganya, membuat keputusan akhir untuk berhenti dari sepak bola dan fokus pada pendidikannya.

Namun, segera setelah dia membuat keputusan ini, dia menerima tawaran dari Strasbourg. Enam bulan sebelum saya mulai belajar untuk gelar sarjana saya, saya berkata pada diri sendiri bahwa saya sudah selesai dengan sepak bola dan akan berkonsentrasi pada studi saya. Namun, pada saat yang sama, saat bermain untuk Drancy, saya diperhatikan oleh Strasbourg dan pada Februari 2017 saya menandatangani kontrak, kenang Yusuf.

Awalnya ia tergabung dalam tim yunior Strasbourg, namun pada musim 2018/2019 ia membobol tim putra. Setahun kemudian, ia pindah ke Monaco dan menjadi starter di tim yang terkenal dan sukses ini sejak saat itu.

Fofana memiliki pilihan antara tiga tim nasional – Prancis, Mali, tempat orang tuanya berasal, dan Pantai Gading, tempat asalnya, tetapi sang gelandang memilih opsi sebelumnya. Dia sebelumnya bermain terutama untuk tim muda Roosters, membuat 11 penampilan untuk tim U-19, U-20 dan U-21. Yussuf kini juga tampil untuk tim nasional Prancis melawan Austria dan Denmark di Nations League.

Ketika saya mengetahui bahwa saya diundang ke skuad untuk Piala Dunia di Qatar, saya berkata pada diri sendiri: Dalam 10 tahun, saya akan kembali ke Clairfontein melalui pintu depan, setelah meninggalkannya melalui belakang, dan itu bagus. Ketika pelatih saya melihat saya di masa remaja saya, mereka senang. Mereka mengatakan kepada saya: Terima kasih, Anda membuktikan kami salah, kata Yusuf.

Fofana bermain bagus bersama Aurelien Chouhameni di Monaco sebelum Chouhameni pindah ke Real (Madrid). Keduanya bersebelahan di lini tengah, dengan Fofana lebih bertanggung jawab atas operan dan terkadang terlalu berisiko, dan Aurelien beroperasi lebih jauh ke depan. Tapi belum ada perpecahan radikal “pemain bertahan-menyerang” di antara mereka. Ada episode pergantian peran, terkadang keduanya lebih agresif di posisi yang lebih maju dan terkadang jatuh kembali ke area penalti mereka sendiri.

Sementara ia tampak sebagai jangkar lini tengah yang jelas, aset utama Fofana adalah chemistry-nya dengan Chuameni, dan mengingat cederanya Kante dan Paul Pogba, keduanya tampaknya akan menjadi andalan dalam skuad Prancis untuk pertandingan Qatar.

Author: Joe Campbell