Talenta muda brilian Liverpool menatap kejayaan

Ливърпул

Liverpool tidak akan menjadi Liverpool tanpa sedikit drama, bukan? Petualangan Piala Carabao mereka musim lalu berakhir dengan adu penalti, jadi mungkin tak terelakkan bahwa upaya mempertahankan trofi musim ini akan dimulai dengan cara yang sama.

Pahlawan lagi adalah Kuvin Kelleher, kiper Irlandia yang menyelamatkan tiga tendangan penalti. Dengan demikian, “Merah” lolos dari neraka di lapangan dengan Darby County untuk mengamankan tempat di babak keempat turnamen.

Kelleher telah menyelamatkan lebih banyak penalti di turnamen daripada kiper lain dalam sejarah Liverpool – empat, termasuk penalti keenam yang krusial di final musim lalu melawan Chelsea.

Menurut Jurgen Klopp, pemain berusia 23 tahun itu adalah penjaga gawang pilihan kedua terbaik di dunia, dan meskipun itu adalah pujian yang luar biasa, pertanyaan akan segera muncul, apakah Quivin senang dengan peran cadangan dan apakah klub lain akan bersedia menjadikannya pilihan pertama mereka. Jika itu masalahnya, Liverpool akan bisa mendapatkan lebih dari jumlah yang layak.

Piala Carabao jelas merupakan turnamen Kelleher dan bagi Klopp, yang timnya belum berwajah di Liga Premier sejauh musim ini, Rabu malam memberikan kesempatan untuk melihat bakat muda apa yang lahir di Anfield.

Kebijakan ini telah bekerja dengan baik dalam beberapa tahun terakhir. Trent Alexander-Arnold dan Harvey Elliott, yang mencetak penalti kemenangan melawan Derby, adalah yang pertama tampil untuk tim pria, dan dalam beberapa musim terakhir Tyler Morton, Connor Bradley, Neko Williams dan Cade Gordon, yang gagal bertemu mantan klubnya di sini karena cedera, juga mendapat kesempatan untuk mengembangkan bakat mereka.

Kali ini tidak berbeda karena Klopp menamai starting line-up termuda keempat dalam sejarah Liverpool. Sebuah tim yang menampilkan enam pemain di bawah usia 20 tahun, termasuk satu – Leighton Stewart – melakukan debut profesionalnya.

Stewart, seorang striker Stockbridge Village yang telah berada di klub sejak usia tujuh tahun, bisa saja menandai malam besarnya dengan sebuah gol untuk dikenang tetapi melewatkan peluangnya di babak pertama dengan umpan kaki kiri dari Fabio Carvalho.

Namun, menit ke-66 untuk tim utama di Anfield adalah mimpi yang menjadi kenyataan bagi pemain berusia 20 tahun itu, yang menunjukkan keberanian serius untuk bangkit dari cedera lutut serius yang dideritanya tahun lalu. Pelukan yang diterima Leighton dari Klopp ketika dia digantikan oleh Darwin Nunes sangat menyentuh dan pantas.

Nunes adalah salah satu dari tiga pemain utama yang diturunkan untuk meraih kemenangan dan sementara Elliott dan Roberto Firmino menambah kecepatan dan kualitas, mereka tidak mampu menempa kesuksesan setelah waktu reguler. Namun Elliott luar biasa, bakat muda lain yang sedang berkembang yang menarik banyak komentar pasca-pertandingan.

Pada 16 tahun dan 363 hari (ulang tahunnya adalah Jumat ini), Ben Doak menjadi debutan termuda ketujuh dalam sejarah Liverpool ketika ia menggantikan Carvalho, tetapi usianya yang masih muda menunjukkan bahwa kita akan melihat lebih banyak pemain Skotlandia di tahun-tahun mendatang.

Akademi tetap tahu semua tentang Doak, yang bergabung dari Celtic di musim panas seharga £ 600.000 ($ 700.000), dan melawan Darby dia hanya menunjukkan bakatnya, mengambil keuntungan dari kesempatan untuk memperkenalkan dirinya ke khalayak yang lebih luas.

Tidak ada yang lebih baik daripada menonton pemain sepak bola muda bermain tanpa rasa takut, dan di Anfield Doak bermain dengan potensi penuhnya, menyenangkan para penggemar dengan kepercayaan diri dan kemauannya untuk berlari dengan bola berkali-kali.

Itulah permainannya, menggiring bola, dan dia menunjukkannya dengan sempurna dengan memberikan mimpi buruk kepada bek kiri Darby, Louie Sibley. Doak menyelesaikan dengan lebih banyak upaya menggiring bola dan menggiring bola lebih banyak daripada pemain lain di lapangan dan dengan lebih banyak sentuhan di kotak lawan daripada pemain lain selain Carvalho, yang bermain selama 74 menit, dan Kostas Tsimikas, yang bermain 90 menit.

“Itu Ben,” senyum Klopp dalam konferensi pers pasca-pertandingannya. – Instruksi saya sederhana: lakukan apa yang Anda lakukan sepanjang waktu. Dia benar-benar anak yang lincah, pemain yang cerdas, dribbler yang baik, cepat, bisa menggunakan kedua kakinya. Dia baik! Itu bagus untuk ditonton, bukan?’

Itulah yang terjadi, dan penggemar Skotlandia memiliki alasan lain untuk tertarik dengan apa yang mereka lihat dari Liverpool. Calvin Ramsey tampil mengesankan dalam pertandingan pertamanya sejak kepindahannya senilai £4,5 juta ($5,1 juta) dari Aberdeen pada bulan Juni.

Liverpool berharap pemain berusia 19 tahun itu dapat memberikan persaingan kepada Alexander-Arnold di bek kanan dan ini adalah awal yang baik dalam hal itu. Ramsey menerima panggilan pertamanya di Skotlandia beberapa jam sebelumnya dan menutup hari yang baik dengan penampilan percaya diri melawan Derby – solid dalam pertahanan dan sangat tenang dalam penguasaan bola.

Dia melemparkan lebih banyak operan, 105, daripada siapa pun di lapangan, dan efisiensi 94 persennya hanya dilampaui oleh Kelleher di antara mereka yang memulai permainan. Hanya Alex Oxlade-Chamberlain yang mencoba melakukan lebih banyak tembakan dan hanya Stefan Bajcetic yang lebih banyak menguasai bola.

Bajcetic adalah remaja lain yang melakukan start pertamanya untuk Liverpool dan pemain berusia 17 tahun itu menunjukkan banyak keberanian untuk berdiri dan mengambil penalti pertama untuk timnya. Tembakan pemain Spanyol itu diselamatkan oleh kiper Derby Joe Wildsmith, tetapi ada cukup kelas dalam kinerja Bajcetic sebagai gelandang bertahan untuk menunjukkan mengapa asisten manajer Pep Leanders menggambarkannya sebagai “hadiah akademi” dalam konferensi pers pra-pertandingannya.

Bajcetic bisa mengoper bola lebih baik daripada yang dia lakukan di sini, tetapi untuk seseorang yang begitu muda, pembacaannya tentang permainan luar biasa, dan dia jelas memiliki kepribadian dan kepercayaan diri yang berlimpah. Kemajuannya harus diawasi dengan ketat.

Hal yang sama berlaku untuk Bobby Clarke, kehadiran dinamis di lini tengah melawan Derby dan pemain yang telah membuat langkah besar sejak bergabung dari Newcastle tahun lalu. Ayah 18 tahun, Lee, memiliki karir profesional yang luar biasa dan Clarke telah mencicipi sepak bola Liga Premier di Liverpool. Dia tipe pemain yang disukai pelatih: ulet, dua kaki, percaya diri dan cukup fleksibel untuk bermain setidaknya tiga posisi. Jika dia bisa matang secara fisik, The Reds akan memiliki prospek yang menarik di tangan mereka.

Secara keseluruhan, terlepas dari kurangnya gol, itu adalah malam yang baik dan menyenangkan bagi para pendukung. Beberapa hal yang menggairahkan penggemar seperti potensi, dan tim Liverpool ini memiliki banyak hal. Ada baiknya untuk bersemangat tentang hal itu.

Apalagi jika Anda orang Skotlandia.

Author: Joe Campbell